睡眠障害

周期性四肢運動障害の症状と治療法

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周期性四肢運動障害 症状 治療

十分寝ているはずなのにすごく眠い…睡眠薬を飲んでるのに不眠症が一向に治らない…

こんな風に悩んでいる方、もしかしたら『周期性四肢運動障害』かもしれません。

眠気や不眠の話なのに運動障害?と思ってしまうかもしれませんが、周期性四肢運動障害は睡眠障害の中の睡眠関連運動障害の一つであり、睡眠に大きく関係しています。

周期性四肢運動障害とは、寝ているときに脚が勝手にピクピクと動き、そのせいで熟睡できなくなり日中にひどい眠気を感じてしまう病気です。この脚の動きが眠気の原因なため通常の不眠症の治療薬では効果が出ないことがあります。

今回は、この周期性四肢運動障害の症状や治療法についてご紹介していきます。

1.周期性四肢運動障害の症状

周期性四肢運動障害の主な症状は、寝ているときの不随意運動とそれによる日中の眠気です。

不随意運動とは、自分の意志ではなく勝手に動いてしまうことを指します。

この不随意運動は、足首がピクピクッと曲がったり、脚で蹴るように動いたりするもので、時に一緒に寝ているパートナーを蹴り上げてしまうこともあります。主に脚に起こりますが、腕やひじ、また、お腹のあたりや顔の筋肉の動きを伴うこともあります。

睡眠中の特にレム睡眠icon-external-link の時に起こりやすく、持続する時間にしては0.5~5秒ほどですが、これを20~40秒の周期で繰り返すのが特徴です。

この症状のせいで、途中で起きてしまう中途覚醒の回数が増えたり、自分では気づかなくても身体が頻繁に動いてしまうことによって熟睡障害となってしまい、十分睡眠時間をとっているはずなのに日中ひどく眠いという状態になってしまいます。

また、このピクつきは寝ているときだけでなく、日中に起こることもしばしばあります。昼間であってもすねや手のあたりがけいれんしたりピクピクする、そして、日中に強い眠気を感じるようであれば、周期性四肢運動障害を疑った方が賢明です。

一般人口における有病率は1~4%と推定されていて、100人に1人以上はかかる割と一般的な病気です。特に高齢者に多く、65歳以上の高齢者のうちの45%がこの病気の症状があてはまるという報告もあります。(※)

この周期性四肢運動障害は、同じ睡眠関連運動障害である『むずむず脚症候群(レストレスレッグス症候群)icon-external-link 』と密接に関連していて、むずむず脚症候群患者の約8割が周期性四肢運動障害にもかかっているといわれています。

※高齢者の睡眠障害 清水徹男

2.周期性四肢運動障害の診断・治療

周期性四肢運動障害の診断には通常の問診だけでなく、睡眠ポリグラフ検査が必要となります。

睡眠ポリグラフ検査とは、頭や顔、手や足など身体のいたるところにセンサーを付けて眠り、睡眠時の心電図や筋電図、眼球運動などを記録する検査です。この検査で足や手などの不随意運動が感知された場合、周期性四肢運動障害であると診断される可能性が高いです。

周期性四肢運動障害は脚がむずむずして眠れないという症状のむずむず脚症候群icon-external-link と共通する点が多く、同じような治療が行われます。基本的には薬物療法で、ドーパミンという脳内物質の活動を活性化させるドーパミン受容体刺激薬や抗てんかん薬である「クロナゼパム」という薬が主に使用されます。

このほかにも自分でできる対策としては、カフェインの摂取を控える疲れやストレスを溜めすぎない、日中の眠気解消のため仮眠をとるといったことが挙げられます。特にカフェインやストレスは症状を悪化させてしまうことがあるので、飲みすぎたり溜めすぎたりしないように注意が必要です。

まとめ:日中の過度な眠気は病気のサイン

周期性四肢運動障害 症状 治療 まとめ

以上、周期性運動障害の症状や治療法についてご紹介してきました。

十分に睡眠時間を確保しているのに日中眠くなってしまう場合、それはこの周期性四肢運動障害のほかにも過眠症icon-external-link 睡眠時無呼吸症候群icon-external-link などの睡眠障害にかかっている恐れがあります。ただの眠気と安心せず、仕事や勉強などに支障が出てしまう場合には、無理をせず専門医に相談することをお勧めします。

ただ、通常の病院では周期性四肢運動障害の場合、ただの不眠症と診断されてしまうこともありますので、睡眠医療専門の病院で受診する必要があります。この病気の場合、寝ているときのピクつきという症状がありますので、家族やパートナーに寝ているときの状態をチェックしてもらうのも診断の参考になります。

また、睡眠専門の病院がどこかわからないという方は、日本睡眠学会が睡眠医療認定医を公表していますので下記のHPをご覧ください。

icon-external-link 睡眠医療認定医リスト(日本睡眠学会)




参考:
・好きになる睡眠医学 内田直
・女性のための睡眠バイブル 渋井佳代 遠藤拓郎
・高齢者の睡眠障害 清水徹男
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