睡眠障害

むずむずして眠れない!むずむず脚症候群の症状とその対処法7選

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むずむず脚症候群 症状 対処法

脚がむずむずして眠れない!

寝ているとき、脚がむずむずしたり何か違和感を感じてしまい、気になって眠れないといった経験はおありですか。このような症状が出ても特に痛いわけでもなく、むずむずするだけだから病気ではないだろうと放置してしまいがちです。

しかし、実はこの症状には名前があり、その名も『むずむず脚症候群(レストレスレッグス症候群)』といい、れっきとした病気なのです。

今回は、この脚がむずむずして眠れないむずむず脚症候群の症状とその対処法についてご紹介します。

1.むずむず脚症候群の症状

むずむず脚症候群の主な症状はその名の通り、眠ろうとするときに脚がむずむずしているように感じられることです。

ケガやかゆみといった原因がないのに足に違和感を覚えて、そのせいで十分に眠れなくなってしまうため睡眠障害の一つとされています。

感じるのは、脚がむずむずするほかに、脚の中を虫が歩いている感じがする、じんじん・ぴりぴりする、かゆい、火照っているなどと表現されることもあります。また、なかには痛みを訴える人もいます。

むずむずするのは、主にふくらはぎや足の裏などに感じることが多いですが、まれにに症状があらわれる場合もあります。

これらのむずむず脚症候群の症状は、『夜の時間帯』と『安静にしているとき』に起こります。

通常は、朝方に感じることは少なく、主に夕方から夜にかけてあらわれます。この夕方から夜であれば眠るときに限らず、椅子に座って本を読んでいるときやテレビを見ているとき、パソコンを使用しているときでもむずむずを感じることがあります。

また、夜ではなく昼間でも長く座っているとき、例えば映画館で映画を見ているときや美容院にいるとき、飛行機に乗っているといった安静にしているときでも症状が生じる可能性があります。

このむずむず感は、歩いたり足を伸ばしたりすると収まるのがこの病気の特徴ですが、動かすのをやめると元に戻ってしまいます。

脚のむずむずのほかにも、眠っているときに突然足が勝手にピクンと動く、蹴るように動く、足首がピクピクと曲がるといった症状が出ることもあります。これは『周期性四肢運動障害icon-external-link 』というまた別の病気の症状ですが、むずむず脚症候群患者の8割がこの病気を合併しているといわれています。

2.むずむず脚症候群の原因

むずむず脚症候群 原因 ドーパミン

むずむず脚症候群の原因はいまだ明らかにされてはいませんが、『ドーパミン』という脳内物質が関係していると考えられています。ドーパミンは運動を正しく制御する働きを持っているので、このドーパミンに異常が起こり、むずむずを感じるようになるのではないかといわれています。

また、このドーパミンの合成には鉄分が必要で、鉄分不足と大きく関連しているとも考えられています。実際に、鉄剤を患者に投与したところ症状が改善したという報告もあります。

ほかにも、パーキンソン病、腎不全、妊娠、うつ病、糖尿病とともに発症するケースが多くあり、これらとの関連も指摘されています。

●関連する病気や状態とむずむず脚症候群の合併率

関連する病気・状態 合併率
パーキンソン病 12.1%
腎不全 23.2%
糖尿病 45.0%
妊娠 19.9%

※糖尿病はアメリカでの数値で、ほかは日本での数値。

参照:標準的神経治療:Restless legs症候群(日本神経治療学会)

さらに、喫煙、飲酒、肥満、運動不足、遺伝などの要素も発症や重症度に関わっています。特に喫煙・飲酒に関しては、している妊婦はしていない妊婦と比べて発症率が2倍以上になるという報告もあります。

3.むずむず脚症候群の自分でできる対処法

むずむず脚症候群の治療には薬を使う薬物療法と使わない非薬物療法の2つがありますが、軽症の場合、非薬物療法だけで改善することもあります。非薬物療法は自分でもできる対処法もありますのでご紹介します。

① 喫煙・飲酒を控える

むずむず脚症候群 対処法 喫煙

先ほどふれたようにタバコや喫煙は発症の原因となってしまう可能性があるため、極力控えるようにしましょう。

特に喫煙はむずむず脚症候群だけでなく、身体の健康を害するもので、百害あって一利なしです。この機会に禁煙を心がけましょう。

また、飲酒も合併症を引き起こす糖尿病の原因ともなります。ストレス社会を生き抜いていくにはアルコールが必要なことは非常によくわかりますが、飲みすぎないように気を付けてください。

② カフェインが入った飲み物を控える

むずむず脚症候群 対処法 カフェイン

アルコールと同様にカフェインも症状を引き起こす可能性が指摘されていますので、これも極力飲むのは控えるようにしましょう。

カフェインはコーヒーだけでなく、ほかにも紅茶や緑茶にも含まれていますので注意が必要です。特に眠る前のカフェインは質の良い睡眠をとるためにもよくないので控えるようにしてください。

③鉄分を十分摂取する

むずむず脚症候群 対処法 鉄分

鉄剤を投与すると症状が改善した例もありますので、普段から鉄分を十分摂取することが大切です。

鉄分は、レバーなどの肉類やイワシや煮干し、あさりといった魚介類、納豆・枝豆などの豆類、そして、ホウレン草や小松菜などの野菜に含まれています。

特に女性の方は、鉄分不足になりがちなのでこれらの食材を意識して食べるようにしましょう。

④  誘因する薬の服用を避ける

むずむず脚症候群 対処法 薬

むずむず脚症候群は鉄分不足や腎不全といった病気だけでなく、特定の薬の服用によっても引き起こされることが報告されています。

原因となる薬は、抗うつ薬向精神薬胃腸内服薬抗ヒスタミン薬などが挙げられます。これらを服用している場合は、服用を中止したり減量することで症状が改善することもあります。

ただ、病院で処方されている場合は、必ず医師に相談するようにしましょう。

⑤  適度な運動をする

むずむず脚症候群 対処法 運動

日頃の運動は、質の良い睡眠に効果があるだけでなくむずむず脚症候群にも効果があります。

実際に、1週間のうちの3日間に有酸素運動をすると、症状が改善したという報告があります。また、飲酒と同様、糖尿病の予防にもなりますので、日頃の生活に積極的に取り入れていくようにしましょう。

ただ、激しい運動は症状を悪化させることあるともいわれているので、適度な運動量に抑えるように注意してください。

⑥ 暖かい風呂や冷たいシャワーを浴びる

むずむず脚症候群 対処法 シャワー

入浴シャワーは症状を軽減させる効果があります。症状が出て眠れないときは、一度起きてシャワーを浴びてすっきりしてから眠るのが有効です。

なお、温かい水か冷たい水のどちらが効果があるかは人によって異なるので注意が必要です。

⑦ 症状が出たらいっそのことゲームをする

むずむず脚症候群 対処法 ゲーム

脚のむずむずは症状が出ると気になって仕方がなくなり苦痛を感じてしまいがちです。

そこで、気をそらすためにゲームをするのが効果的です。ゲームに集中することで症状を感じないようにすることができます。もちろん集中することができればゲームでなくても構いません。

これはふざけた提案に見えてしまいますが、日本神経治療学会が提唱する非薬物療法の一つで信用に値する対処法なのでご安心ください。

4.むずむず脚症候群の治療(薬物療法)

むずむず脚症候群を改善するには、まず腎不全や糖尿病、鉄分不足といった症状を引き起こす原因となる病気などを治療することが必要となります。

そして、原因となる病気がない場合は、非薬物療法とともに薬物療法が行われることになります。

主に使用されるのは、ドーパミンに関連した神経の活動を活性化させるドーパミン作動薬で『プラミペキソール』という薬になります。2010年に承認されたばかりの新しい薬でパーキンソン病の治療にも使われています。むずむず脚症候群患者のおよそ8割に効果があるといわれています。(※)

ほかにも抗てんかん薬としても使われる『クロナゼパム』や2012年に承認されたばかりの『ガバペンチン・エナカル』といった眠りに効果があるといわれるGABA(ギャバ)の働きを強める薬が使われることもあります。

これらの薬はパーキンソン病やてんかんの治療に使う数分の一の量で効果があり、多くの場合症状が改善します。

※参照:おくすり110番

まとめ:むずむず脚症候群は病気です

以上、むずむず脚症候群の症状や対処法についてご説明してきました。

むずむず脚症候群は症状を人に伝えづらく、あまり知名度も高くないため病院で治療という考えが真っ先に浮かぶことは少ないかもしれません。しかし、多くの場合、非薬物療法と薬物療法で症状を改善することができます。

もしあてはまるかもしれないと思った方は、早めに専門医に相談することをお勧めします。

なお、この病気は身体や皮膚が異常だと感じ、皮膚科や整形外科に行ってしまうケースも少なくありません。むずむず脚症候群は、睡眠障害の一つなので睡眠医療の専門医で治療を受ける必要があります。

睡眠医療の専門医については、日本睡眠学会のHPで睡眠医療認定医がリストアップされていますので、どこに診察に行けばいいかわからないという方はこちらを確認してみてください。

icon-external-link 睡眠医療認定医リスト(日本睡眠学会)




参考:
標準的神経治療:Restless legs症候群(日本神経治療学会) icon-external-link
・好きになる睡眠医学 内田直
・女性のための睡眠バイブル 渋井佳代・遠藤拓郎
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