睡眠障害

ナルコレプシーだけじゃない!7つの過眠症とその症状や診断法

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過眠症 症状

夜十分に寝たはずなのに、日中にすごく眠くなってしまう・・・コーヒーを飲んだり、人と話したりしてみたものの眠気が一向にとれる気配がない・・・

こうした悩みを持っている方、それはもしかしたら『過眠症』かもしれません。過眠症は睡眠障害の一種でれっきとした病気です。症状を軽減するには病院での治療が必要となります。

不眠症と違いあまりなじみのない過眠症ですが、これも症状や原因などに応じて多くの種類があります。

今回は、代表的な7種類の過眠症の症状についてご紹介していきます。







1.ナルコレプシー

過眠症 症状 ナルコレプシー

過眠症の中で、最も有名なのが『ナルコレプシー』です。

ナルコレプシーは、日中に強い眠気が生じ自分の意志ではどうすることもできず眠ってしまう病気です。そのため別名『居眠り病』とも言われています。

こうした突然眠ってしまう睡眠発作の症状のほかにも、うれしかったり興奮した時に突然体の力が抜けてしまう情動脱力発作(カタプレキシー)や寝入りばなに幻視や幻聴が起こる入眠時幻覚などの症状があるのが特徴です。

このナルコレプシーが起こる原因としては、脳内物質であるオレキシンの不足が挙げられます。オレキシンは体や脳が覚醒した状態を保つのに重要な役割を果たす物質ですが、これが何らかの理由により不足することで覚醒した状態を保つことができなくなると考えらています。

※詳しくは下の記事にまとめてありますので気になる方はこちらをご覧ください。

その居眠り病気かも?ナルコレプシーの4つの症状とその治療法

2.特発性過眠症

この特発性過眠症もナルコレプシーと同様、日中に強い眠気に襲われ眠り込んでしまう睡眠発作が起きる病気です。ナルコレプシーとの違いとしては、情動脱力発作や入眠時幻覚が起こらないことのほかに、眠ってしまう時間が長いことが挙げられます。

ナルコレプシーの場合、眠ってしまう時間は短く5~15分程度で収まり、寝起きはすっきりしています。一方、特発性過眠症の場合は眠り始めると一時間以上、時には3,4時間目覚めないこともあります。起きたときには爽快感はなく、『酩酊睡眠』というひどい寝ぼけ状態であることも特徴的です。

また、この特発性過眠症の場合、夜間の睡眠状態は良好である場合が多く、時には10時間以上寝ていることもあります。

この病気の原因については、中枢神経系との関連が考えられますが、正確なことはわかっていません。

治療についても、自然治癒することはなく、精神刺激薬の服用による日中の眠気の軽減に限られてしまいます。この病気については発症の頻度も少なく十分な研究が進んでいないのが実情です。

3.反復性過眠症

反復性過眠症とは、『傾眠期』と呼ばれる非常に眠気が強く1日16~18時間も眠り続けてしまう長時間睡眠の期間が続き、一定期間経つと普段の睡眠状態に戻り、その後また傾眠期になるといった極度の過眠状態が反復して起きる病気です。こうした症状から『周期性傾眠症』とも呼ばれています。

この傾眠期は通常2週間ほど続き、数か月ことに繰り返し訪れます。この時期は、食事や排せつ行為など簡単な行動はできますが、傾眠期が過ぎるとこの時期の記憶がなくなってしまいます。

また、過眠のほかに過食や性欲亢進などが起こる場合もありこのような症状を『クライネ・レビン症候群』と呼びます。

反復性過眠症は、非常にまれな病気ですが、10~20歳前半の若い世代に多く、女性より男性の方が発症率が高いとされています。

非常にまれであることからも十分な研究が進んでおらず、原因や効果的な治療法も明確にはわかっていません。しかし、この病気は多くの場合年齢を重ねるごとに軽くなり、中年期以降はよくなる場合も多々あります。

この反復性過眠症の亜型として、先ほど上げたクライネ・レビン症候群のほかに『月経関連過眠症』もあります。月経関連過眠症では、月経の時期に合わせて傾眠期が訪れます。月経前の約一週間前から始まり、月経終了後には通常の状態に戻りますが、また月経と合わせて傾眠期が繰り返し訪れます。

この月経関連過眠症では、月経周期と重なることから、ホルモンバランスの乱れが関係していると考えられ、経口避妊薬の服用が有効に働くことがあります。

反復性過眠症では、傾眠期に通常の生活を送ることは困難です。ですが、この時期を過ぎれば普段通りの生活を営むことができます。ですので、周囲の方がこの病気の症状を理解し協力していくことが必要不可欠となります。

4.行動誘発性睡眠不足過眠症

行動誘発性睡眠不足過眠症とは、簡単に言ってしまえば慢性的な睡眠不足による過眠症です。睡眠時間が足りていないことを自覚せず生活をしていて、日中に強い眠気を感じてしまう病態です。日中の過眠で最も多いのがこの慢性的な睡眠不足です。

現代では、長時間労働に加え、家事や子育て・介護などやることが非常に多く睡眠時間が削られてしまいがちです。かといって本来人が健康な状態を維持するために必要な睡眠時間が短くなったわけではありません。こうして知らず知らずのうちに睡眠不足になると当然日中に眠気を感じ、過眠の状態に陥ってしまいます。

行動誘発性睡眠不足過眠症の場合、睡眠が足りていないことが原因です。したがって、夜に十分な睡眠をとることで回復します。

適切な睡眠時間は人によって異なるので、眠気を感じず日中に支障が出ない睡眠時間を自分で探していくことが大切です。

8時間が理想って本当?最適な睡眠時間とは実は〇時間だった!

5.うつ病に伴う過眠症

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うつ病の場合、覚醒や睡眠に関わる脳内物質であるセロトニンやノルアドレナリンの作用が弱まってしまっています。ですので、うつ病が発症すると、夜眠れない不眠だけでなく昼間に眠気を感じる過眠が生じる場合もあります。

特に、非定型うつや双極性障害(躁うつ病)のうつ状態の時に過眠状態になってしまう傾向があります。

●新しい心の病「非定型うつ病」って何?

ひとくちに「うつ病」といっても、さまざまなタイプがあります。
「非定型うつ病はその中のひとつで、これまで日本では、『神経症性うつ病』と呼ばれてきたタイプ。『お天気屋うつ病』とも言われ、どんより沈み込んだ状態が続くものの、よいことや楽しい出来事があると、それまでの不調がウソのように、たちまち元気になります。しかし、長続きはせず、また憂うつな気分に戻っていく、これが大きな特徴です。さらには、上記のように、過食に走って体重が増えたり、いくらでも眠れるなど、私たちが知る従来の『うつ病』とは正反対の特徴を示すため、見逃されやすく、症状を長引かせる傾向があります」

引用:医療法人 和楽会

このうつ病に伴う過眠症の場合は、まずうつ病の治療が最優先です。また、こうした眠気は夜間の睡眠の質の低さも影響しているので、睡眠導入剤を服用することが有効に作用することもあります。ベンゾジアゼピン系という睡眠薬は、睡眠効果だけでなく抗不安作用もあるのでうつ病の治療を兼ねる部分もあります。

6.睡眠時無呼吸症候群

睡眠時無呼吸症候群icon-external-linkとは、寝ているときに舌が気道に落ち込み気道がふさがってしまうことで呼吸ができなくなったり浅くなってしまう病気です。

睡眠中に呼吸ができないと血液中の酸素が不足し始めます。そうすると脳はこれに対処しようと交感神経系の活動を高めようとします。

本来覚醒時に活発な交感神経が睡眠中に緊張が高まってしまうと眠りが浅くなったり、途中で起きてしまったりします。こうなると当然深い眠りが確保されていないので日中の眠気や集中力の低下など過眠の症状が生じてきてしまいます。

この睡眠時無呼吸症候群の主な原因は『肥満』です。肥満により気道周辺に脂肪がついてしまうと気道が狭くなり睡眠時の呼吸が妨げられてしまいます。

治療には、睡眠時に口の中に専用のマウスピースをはめて気道を確保する方法や、鼻や口を覆うマスクをして空気を送り込み強制的に気道を広げる手法などがあります。

ただ、これらは対症療法であり使用をやめれば元に戻ってしまいますので、根本の原因である肥満を解消するためにダイエットを同時にしていくことが必要となります。

7.薬剤性過眠症

風邪薬を飲むと眠くなるのは誰しも経験があると思いますが、これは風邪薬である抗ヒスタミン剤の副作用に眠気を増進する効果があるためです。市販の睡眠改善薬などはこうした副作用を利用したものもあります。

このように一部の薬には日中の眠気を増進させてしまう効果があるものがあります。ほかにも、抗うつ薬、抗精神病薬、避妊薬、吐き気止めなどに同様の効果があります。

8.過眠症の診断・検査

過眠症 症状 診断 検査

過眠症かどうかを病院で診断する場合、まず行われるのが問診です。

眠気が出始めた時期や経過、眠気が発生する状況、日々の睡眠時間、いびきの有無など細かく確認します。これらを確認することによって過眠症なのかどうか、どの過眠症なのかどうかを診断します。

問診以外に正確な睡眠状況を知るために、専用の機器を使った検査が行われることがあります。睡眠中の脳波、筋電図などを記録する『睡眠ポリグラフ検査』や睡眠潜時(入眠までにかかる時間)を測定する『MSLT(睡眠潜時反復検査)』の2つがあげられます。(※詳細はこちらicon-external-link の記事に記載してあります。)

ほかにも日々の就寝時間や起床時間、体調、食事の時間などを記録する『睡眠日誌』や腕時計のような機器で長時間の睡眠と覚醒のパターンを記録する『アクチグラフ』が用いられることもあります。

また、自宅でも簡単に日頃の眠気を過眠症かどうか判定できるものとして『エップワース睡眠尺度』があります。こちらは、設問に答えるだけで済みますので興味がある方、過眠症かどうか不安があるという方はまずこちらから試してみてください。

icon-external-link 過眠症セルフチェック(エップワース眠気尺度)

まとめ:自己判断せず専門家を頼りましょう

以上、7種類の過眠症の特徴や症状をご説明してきました。このように過眠症といってもその症状や原因などによって多くの種類があることが伝わったかと思います。

病気であるにもかかわらずその認知度が低いために、不真面目・怠け者という評価をされてしまったり、集中力や注意力の低下により重大なミスをしてしまったりと過眠症はときに社会生活に多大な影響を与えてしまいます。

過眠症による眠気は根性や気合でなんとかなるようなものではなく、病院での治療が必要です。

これまで述べた内容に少しでも不安を感じた場合は、自分で判断したり対処したりせず専門医に相談することをおすすめします。










参考:
・睡眠障害のなぞを解く 櫻井武
・好きになる睡眠医学 内田直
健康・医療館
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